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Aceptar las emociones puede mejorar la salud emocional ⎪ CULTURIZAR MEDIOS

Es muy difícil lidiar con emociones dolorosas, extremas y, a veces, incluso aterradoras. Sin embargo, aceptar sus emociones en realidad puede ayudar a mejorar su regulación emocional , conducir a menos cambios de humor y mejorar el equilibrio emocional. 

Las personas con Trastorno Límite de la Personalidad (TLP) y otros trastornos psiquiátricos que involucran experiencias emocionales intensas tienen problemas para aceptar las emociones. Pueden involucrarse en comportamientos inútiles para evitar experimentar esos sentimientos dolorosos.

Este artículo analiza la aceptación emocional y por qué puede ser tan difícil para algunas personas. También explora por qué aceptar las emociones es tan importante para el bienestar mental.

Fuente: Very Well Mind*

Noa/Getty Images

¿Qué es la aceptación emocional?

A menudo, cuando tienes un sentimiento incómodo, como tristeza, miedo o vergüenza, tu primera reacción es rechazar ese sentimiento. Si se siente como un sentimiento "malo", es posible que se diga a sí mismo que no quiere experimentarlo. Como resultado, puede hacer algo para deshacerse de la sensación. Esto podría implicar tratar de alejarlo o usar drogas o alcohol para sentirse mejor.

Nadie quiere andar sintiendo dolor emocional todo el tiempo, pero cuando rechazas tus emociones , puedes empeorar las cosas. Las emociones sirven para varios propósitos, incluido el suministro de información útil sobre el mundo. Esto significa que deshacerse de las emociones o alejarlas no es la mejor idea.

Una alternativa a alejar o sofocar tus emociones es aprender a aceptar tus experiencias emocionales. Esto se conoce como aceptación emocional.

¿Qué significa la aceptación emocional?

Aceptar significa practicar y permitir que tus sentimientos sean lo que son, sin juzgarlos y sin tratar de cambiarlos. (1) Implica ser consciente de sus emociones y aceptar que estos sentimientos existen sin tratar de reprimirlos o alejarlos.


Ciertamente, nadie quiere caminar sintiendo dolor emocional todo el tiempo, pero cuando rechazas tus emociones, en realidad puedes empeorar las cosas. Las emociones sirven para una variedad de propósitos, incluido el suministro de información útil sobre el mundo. Esto significa que deshacerse de las emociones o alejarlas no es la mejor idea.

Una alternativa a alejar o sofocar tus emociones es aprender a aceptar tus experiencias emocionales. Aceptar significa que practicas permitiendo que tus emociones sean lo que son sin juzgarlas o tratar de cambiarlas. (1)

Resumen

La aceptación significa dejar de lado los intentos de controlar tus emociones y aprender que las emociones en sí mismas no pueden hacerte daño, aunque las cosas que puedes hacer para tratar de deshacerte de las emociones, como abusar del alcohol, pueden hacerte daño. (2)


Aceptar las emociones no es resignarse al dolor

Es fundamental hacer la distinción entre aceptación y renuncia. Aceptar las emociones no significa que te resignes a sentirte mal constantemente o revolcarte en el dolor. Tampoco significa que te aferres a las emociones dolorosas o que trates de forzarte a experimentar angustia emocional.

La aceptación simplemente significa ser consciente de tus emociones y aceptarlas por lo que son en este momento, sabiendo que no durarán.

Como metáfora de la aceptación, imagina que eres un soldado que ha librado una larga batalla con tus emociones. La aceptación es el acto de dejar las armas y alejarse de la lucha. No te estás resignando a ser golpeado por tus sentimientos. En cambio, simplemente estás dejando ir la lucha. (3)

De alguna manera, aceptar las emociones significa también aceptar que las emociones cambiarán. Cuando eres feliz, tienes que aceptar que la felicidad es una condición a corto plazo, no siempre serás feliz. Esto se aplica a todas las emociones, desde el miedo hasta la ansiedad y la tristeza. Los sentimientos son fugaces y generalmente desaparecen en segundos, minutos u horas.


¿Por qué las personas con TLP tienen problemas para aceptar las emociones?

Hay algunas razones por las que las personas con TLP, en particular, tienen problemas para aceptar las emociones, aunque es importante tener en cuenta que todos tienen problemas para aceptar las emociones a veces.

Las personas con TLP a menudo se crían en entornos emocionalmente invalidantes. Estos son ambientes donde los sentimientos no son aceptados. A veces, las personas con TLP eran castigadas por expresar sus sentimientos o, a veces, se les decía que eran débiles por tener sentimientos. Esto puede hacer que una persona con TLP tenga problemas para aceptar sus propias emociones en la vida adulta. (4)

Las personas con TLP experimentan emociones muy intensas, lo que les dificulta aceptar estos sentimientos. Las personas con TLP a menudo describirán el sentimiento de que tienen miedo de que sus emociones los “abrumen” o los “destruyan”. Como resultado, muchas personas con TLP tienen mucho miedo de sus emociones y están convencidas de que no pueden tolerar sus sentimientos. (5)

Resumen

Ciertas condiciones de salud mental, como el TLP, pueden dificultar la aceptación emocional. Cuando las personas experimentan invalidación emocional y emociones intensas, pueden tener miedo de permitirse experimentar estos sentimientos.


Por qué es útil aceptar las emociones

¿Por qué es útil aceptar tus emociones? ¿Cuál es el punto de tratar de aceptar tus emociones? ¿No sería más fácil simplemente deshacerte de ellas? Bueno, no, no es fácil deshacerse de las emociones.

De hecho, muchas personas han intentado deshacerse de sus emociones con poco éxito. Lo que han aprendido, y lo que respalda la investigación, es que es muy difícil, si no imposible, simplemente deshacerse de una emoción. (6)

Tienes emociones por una razón , por lo que no deberías querer deshacerte de ellas por completo. Las emociones son parte de un sistema complejo que te ayuda a decidir de qué debes alejarte y a qué debes acercarte. Las emociones también te ayudan a mantener relaciones duraderas con otras personas.

Ignorar las emociones conduce a una mala toma de decisiones. Por lo tanto, aceptar las emociones es útil porque puedes aprender información importante al escuchar lo que estás sintiendo.


Cómo practicar la aceptación de las emociones

Afortunadamente, puedes aprender a mejorar en la aceptación de tus emociones. Esto no significa que este proceso sea siempre fácil. Las emociones difíciles o intensas no se sienten muy bien, por lo que sus instintos pueden decirle que las evite.

Sin embargo, con la práctica persistente, puedes aprender a ser más tolerante con tus emociones. Las estrategias que pueden ayudarlo a comprender y aceptar mejor sus emociones incluyen:

  1. Mindfulness es una práctica que se enfoca en volverse más consciente del momento presente. Un componente central de la atención plena es aprender a observar sus pensamientos y emociones por completo y sin juzgar.
  2. La meditación también puede ser útil para generar conciencia y aceptación de las experiencias emocionales. La meditación de atención plena, o la práctica de ser consciente de sus experiencias internas y externas, puede ser tremendamente útil a medida que aprende a aceptar sus emociones. Puedes probar una meditación sentada y ejercicios de respiración consciente. (7)
  3. La psicoterapia también puede ser útil si tiene problemas para aceptar las emociones. Hable con su médico o consulte a un profesional de la salud mental para obtener más consejos y tratamiento. Algunos tipos de terapia que pueden ser particularmente útiles incluyen la terapia cognitiva conductual (TCC), la terapia conductual dialéctica (DBT), la terapia de aceptación y compromiso (ACT) y la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR).

Resumen

Las técnicas de autoayuda, como la atención plena y la meditación, pueden desarrollar sus habilidades para aceptar las emociones. Si todavía tiene dificultades, la psicoterapia también puede ser beneficiosa.


Palabras finales

Si bien puede sentirse tentado a simplemente evitar sentir emociones negativas, hacerlo tiende a empeorar las cosas a largo plazo. También puede conducir a mecanismos de afrontamiento poco saludables que pueden dañar su salud y bienestar.

Cuando aprendes a aceptar las emociones, les quitas el poder de lastimarte. Desarrollar esta habilidad puede ser un desafío, pero puede resultar en una mejor regulación emocional con el tiempo. (8) Si tiene problemas con la evitación emocional, hable con su proveedor de atención médica o con un profesional de la salud mental.




  1. (1) Lindsay EK, CreswellJD. Atención plena, aceptación y regulación emocional: Perspectivas desde la Teoría del Monitor y la Aceptación (MAT) . Curr Opin Psychol . 2019;28:120‐125. doi:10.1016/j.copsyc.2018.12.004
  2. (2) Ford BQ, Lam P, John OP, Mauss IB. Los beneficios para la salud psicológica de aceptar emociones y pensamientos negativos: laboratorio, diario y evidencia longitudinal . J Pers Soc Psychol . 2018;115(6):1075‐1092. doi:10.1037/pspp0000157
  3. (3) Kobylińska D, Kusev P. Regulación emocional flexible: cómo las demandas situacionales y las diferencias individuales influyen en la efectividad de las estrategias regulatorias . Psicología frontal . 2019;10:72. doi:10.3389/fpsyg.2019.00072
  4. (4) Chapman AL. Trastorno límite de la personalidad y desregulación emocional . Dev Psychopathol . 2019;31(3):1143‐1156. doi:10.1017/S0954579419000658
  5. (5) Houben M, Claes L, Sleuwaegen E, Berens A, Vansteelandt K. Reactividad emocional a las evaluaciones en pacientes con trastorno límite de la personalidad: un estudio de la vida diaria.  Trastorno personal limítrofe Emot Dysregul . 2018;5:18. doi:10.1186/s40479-018-0095-7
  6. (6) Dixon-Gordon KL, Turner BJ, Zachary Rosenthal M, Chapman AL. Regulación emocional en el trastorno límite de la personalidad: una investigación experimental de los efectos de la aceptación y supresión instruida . Comportamiento Ther . 2017;48(6):750‐764. doi:10.1016/j.beth.2017.03.001
  7. (7) Lindsay EK, Young S, Brown KW, Smyth JM, Creswell JD. El entrenamiento de atención plena reduce la soledad y aumenta el contacto social en un ensayo controlado aleatorio . Proc Natl Acad Sci USA . 2019;116(9):3488‐3493. doi:10.1073/pnas.1813588116
  8. (8) Wojnarowska A, Kobylinska D, Lewczuk K. La aceptación como estrategia de regulación emocional en la investigación psicológica experimental: lo que sabemos y cómo podemos mejorar ese conocimiento . Psicología frontal . 2020;11:242. doi:10.3389/fpsyg.2020.00242



*Fuente: Very Well Mind. 
Por la Dra. Kristalyn Salters-Pedneault .


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