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Cuando se trata de hablar de salud mental con los niños, los padres necesitan apoyo ⎪ CULTURIZAR MEDIOS -

Por qué los padres necesitan apoyo cuando se trata de hablar sobre la salud mental con los niños. 

El año pasado, la Academia Estadounidense de Pediatría, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente y la Asociación de Hospitales Infantiles declararon una emergencia nacional en la salud mental de niños y adolescentes. Las tasas de ansiedad y depresión infantil han seguido aumentando durante la última década, y el suicidio es la segunda causa principal de muerte entre los 10 y los 24 años.

Fuente: Mind Path Health*

Si bien las deficiencias sistémicas son sin duda un factor que contribuye a estas cifras, ahora es más importante que nunca abogar por la #saludmental de los #niños y #adolescentes en el hogar. Para que un joven obtenga la ayuda o el tratamiento que necesita; los #padres y cuidadores necesitan tener conversaciones sobre la salud mental.

Sin embargo, una encuesta reciente realizada por The Harris Poll en nombre de Nationwide Children's Hospitals encontró que, mientras que más del 90 % de los padres de niños menores de 18 años sienten que es importante hablar sobre la salud mental con sus hijos, casi el 60 % de los padres necesitan ayuda cuando se trata de iniciar esas conversaciones.

La encuesta también encontró que solo el 43% de los estadounidenses dicen que su #familia habló abiertamente sobre la #salud #mental mientras crecían.

“El diálogo sobre salud mental tiene una oportunidad real con la cultura actual dispuesta a tener conversaciones francas y desmitificar y desestigmatizar las enfermedades mentales”, dice la psiquiatra Venkata Jonnalagadda, MD. “Es genial que las personas, especialmente los padres, estén más abiertos a iniciar esta conversación, una que reconocieron que ellos también hubieran querido de jóvenes”.

Para los padres que buscan poner fin al ciclo de silencio en torno a la salud mental y mantener conversaciones cruciales y, en ocasiones, que salvan vidas con sus hijos, hay algunas estrategias útiles que pueden probar.


Iniciar la conversación

Kate Tunstall, una madre de dos hijos que escribe sobre la #crianza de los hijos en su blog Refined Prose, recuerda que los niños pueden diferir mucho en sus respuestas para navegar por la salud mental.

“Puede ser muy complicado lograr el equilibrio adecuado entre ofrecer soporte sin entrometerse”, dice Tunstall.

Preguntarle a un niño sobre su día, su grupo de amigos o sus metas futuras puede ser una apertura fácil, pero no siempre funciona. Cuando su hija mayor, Pixie, se resiste a hablar cara a cara, Tunstall sugiere salir a caminar o conducir. Esto a menudo quita presión a la situación y hace que la conversación sea más fácil y accesible.

Para promover líneas abiertas de comunicación, Lana Stenner, autora y madre de cinco hijos, también recomienda pasar tiempo al #AireLibre, así como la terapia casera con #mascotas. Mostrar juntos a una mascota más amor y atención puede brindar una oportunidad para establecer una conexión.

“Hablarán y escucharán mientras un bebé peludo los ablanda”, dice Stenner. “Encontrar esos momentos comunes y la comodidad les permite abrirse y confiar en ti con lo que está pasando en su vida. Todo esto es solo el requisito previo y la construcción de los momentos de conversación antes de que la vida se tuerza y ​​surjan problemas de salud mental... Si tienes hijos adolescentes, no importa cuán estable sea tu #comunidad y tu #vidafamiliar, habrá un momento en el que necesites tener esas conversaciones. .”

Cuando esa conversación fluye, la psiquiatra Jonnalagadda insta a los padres a escuchar sin juzgar ni interrumpir. Trate de mantener una expresión neutral mientras sigue ofreciendo compasión, dice ella, independientemente de cuán impactantes puedan ser las revelaciones. Y tenga en cuenta que no necesita saber todas las respuestas.

“Está bien decir, 'No sé las respuestas, pero podemos encontrarlas juntos'”, dice Jonnalagadda. “Busque al pediatra de su hijo o a un proveedor de salud mental”.

Al buscar esas respuestas, Jonnalagadda recomienda alejar a los niños de las salas de chat y los foros en línea. “Apóyate en sitios confiables como WebMD, la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente o la Clínica Mayo”, dice ella.


Introducción a una práctica de diario

Si bien hablar es invaluable, dice Tunstall, confía en escribir un diario como una forma de conectarse con un niño y ayudarlo a abrirse. Ella misma experimentó los beneficios para la salud mental de escribir un diario y quería compartir esta herramienta con su hija desde una edad temprana.

“Ella era joven en ese momento, tal vez solo tenía cuatro o cinco años, por lo que, naturalmente, fue un ejercicio un poco tosco para empezar”, dice. “Pero esta es una de las alegrías de llevar un diario: gran parte del valor está en el proceso, más que en el resultado”.

Tunstall introdujo por primera vez el concepto de listas de gratitud, invitando a su hija a enumerar las cosas por las que estaba agradecida. Ahora, escriben juntos regularmente, a menudo uno al lado del otro. Al comienzo de la #pandemia, la práctica fue un salvavidas, dice ella.

“Pixie sabe que siempre puede acudir a nosotros, pero cuando no tiene ganas de hablar o no está lista, estoy muy contenta de que también pueda recurrir a su diario como un lugar de consuelo”, dice Tunstall.



*Fuente: Mind Path Health. Por Lo Styx. Mayo 2022.


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