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MUJERES 🇺🇸 Katie Zaferes, triatleta y madre al mismo tiempo, alienta la maternidad para las deportistas ⎪ CULTURIZAR MEDIOS


Lo que la triatleta olímpica Katie Zaferes les diría a las atletas que están considerando la maternidad. 

Después de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, Katie Zaferes pensó que podría retirarse como triatleta profesional. Había ganado casi todo lo que se puede ganar en el triatlón, incluidas dos medallas olímpicas en Tokio, más el título de la Serie Mundial de Triatlón de 2019, y ella y su esposo, Tommy Zaferes, querían formar una familia. 

Un año menos 20 días después de ganar una medalla olímpica de bronce en triatlón femenino, Zaferes dio a luz a su hijo, Kimble William Zaferes (7 de julio de 2022). Aunque no entrenó durante el embarazo, Zaferes se mantuvo activa. Inspirada por otras triatletas de élite que ahora son madres, como la dos veces medallista olímpica Nicola Spirig de Suiza, Zaferes se dio cuenta de que no tenía que elegir entre su carrera deportiva y ser madre

Fuente: Team USA* 

 

“Tenía muchas ganas de volver al triatlón porque amo mi trabajo”, dijo Zaferes por teléfono mientras empujaba a Kimble en un cochecito por su nueva ciudad natal de Cary, Carolina del Norte. “Nunca me sentí cansada del deporte o quemada por él. Además de querer formar una familia, no había ninguna razón por la que quisiera parar”. 

Entonces, un mes después del nacimiento de Kimble, Zaferes comenzó a entrenar nuevamente, lentamente al principio, con una carrera de solo un minuto. Para octubre, había reanudado lo que considera un entrenamiento normal con su entrenador Joel Filliol. 

Ahora, Zaferes, de 33 años, está de vuelta en las carreras, con la vista puesta en el equipo olímpico de EE. UU. 2024, lo que serían sus terceros Juegos. Llamándolo "una ronda de bonificación", los objetivos de Zaferes no se centran solo en ganar el oro. Y tiene sabios consejos para otras atletas que están considerando la maternidad, consejos que se aplican a todas las mujeres. 


Volviendo al Triatlón. 

Cuando se le preguntó sobre los mejores y peores aspectos de volver al triatlón como mamá, Zaferes se rió. Hubo un tiempo este invierno cuando viajó sola con Kimble y todo su equipo al Centro de Entrenamiento Olímpico en Colorado Springs. Tenía su bolsa de bicicleta, una carriola con Kimble adentro, un asiento para el automóvil y otro equipaje variado para arrastrar desde el reclamo de equipaje hasta el mostrador de alquiler de automóviles. 

“Era como un caballo de carga”, se rió. “Nunca más daré por hecho viajar solo con una bicicleta”. 

Aún más divertido, en retrospectiva, un compañero de viaje se ofreció a ayudar. Pero ella se negó, asumiendo que él simplemente la llevaría a la acera. Entonces, ¿dónde estaría ella? Acabó en el mismo mostrador de alquiler de coches. 

Ahora Kimble está aprendiendo que puede moverse, lo que se suma a la diversión de viajar en avión en el futuro. 

“A él le gusta mucho la gente, así que simplemente se para en mi regazo y mira a los demás”, dijo Zaferes, con una sonrisa que de alguna manera se refleja en el teléfono.  

Menos divertido es cómo el tiempo libre por el embarazo ha afectado su clasificación mundial y, por lo tanto, su capacidad para participar en las carreras de la Serie Mundial de Triatlón. 

Cuando Zaferes volvió a competir en marzo de 2023, su clasificación mundial de triatlón había caído tanto que comenzó la Serie Mundial de Triatlón de Abu Dhabi literalmente en la parte de atrás (dorsal 61 en un campo de 61 triatletas). Terminó en el puesto 37, una experiencia aleccionadora. Al principio de su carrera, había subido rápidamente en las clasificaciones y no había pasado mucho tiempo al final del grupo. 

World Triathlon ahora congela puntos para mujeres durante el embarazo. Pero la nueva regla (encabezada por la triatleta suiza Nicola Spirig) llegó demasiado tarde para Zaferes. 

“Siempre esperé que el componente físico (de volver a competir después del parto) fuera duro”, dijo Zaferes. “Realmente no me di cuenta de lo difícil que sería volver a las carreras de la Serie Mundial de Triatlón debido a la cantidad de puntos (que había perdido)”. 

Con dos podios en copas del mundo de triatlón esta primavera, Zaferes ha escalado considerablemente en la clasificación. Pero aún no tiene garantizados los inicios de carreras de la WTS, y las carreras de la WTS sirven como clasificatorias para los Juegos Olímpicos de 2024. Otras seis mujeres estadounidenses están clasificadas por delante de ella, y solo cinco de cada país pueden participar en carreras de la WTS. Zaferes se encuentra actualmente en la lista de espera para la carrera Yokohama WTS. 

Zaferes también está tratando de encontrar un buen equilibrio madre/atleta en el entrenamiento y en los días de carrera. Inicialmente, ella y Tommy intentaron hacerlo todo. Ahora tienen una niñera cuatro días a la semana durante cuatro horas.  

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En los días de carrera, Zafares busca el punto ideal entre ser atleta y madre. Necesita a alguien que vigile a Kimble antes de las carreras para poder concentrarse en prepararse física y mentalmente. 

“Si estoy cerca de Kimble, solo quiero hacer todo y estar allí”, dijo. 

A pesar de los desafíos, Zaferes ve muchos aspectos positivos en su nueva vida como madre y atleta (¿mamá atleta?). 

"Lo mejor es poder hacer algo que amo con Kimball viéndolo y siendo parte de ello, ya sea que Tommy lo empuje en la carriola para correr conmigo en una carrera o que se reúna con amigos del triatlón en una carrera", ella dijo. “La comunidad del triatlón me ha dado mucho, especialmente después de que mi padre falleció, mi aprecio se multiplicó por diez. Ahora, poder presentar a Kimble a esta comunidad significa mucho. Simplemente es perfecto para nuestra familia en este momento”.  

“¡Aunque si tengo dos hijos, no voy a hacer esto!” agregó con una risa. 

El padre de Zaferes, William Hursey, falleció repentinamente en abril de 2021. Kimble es un nombre inventado para honrarlo (amable + humilde = Kimble), con William como su segundo nombre. 

Los objetivos de carrera de Zaferes también han cambiado. Está mirando hacia los Juegos Olímpicos de París el próximo verano con el objetivo de “solo ver qué puedo hacer”. 

Ahora también juzgará su carrera basándose en algo más que las medallas ganadas. 

“Mi corazón se siente muy lleno día a día, incluso si muchas veces me siento físicamente agotada debido al entrenamiento además de ser madre”, escribió Zaferes en un correo electrónico de seguimiento. “Hay muchos logros de las mamás que se sienten igual de gratificantes que lograr una sesión de entrenamiento. Podría ser viajar bien con él, acertar la hora de acostarse o algo así como amamantarlo por primera vez mientras viaja. Es realmente desafiante, así que realmente aprecio los momentos que tienen un poco más de fluidez”. 


Para otras atletas que están considerando la maternidad... 

Zaferes solo lleva diez meses siendo mamá. Pero ella ya tiene una idea para transmitir a otros atletas que estén considerando la maternidad. 

“Yo diría, 'Seguro, hazlo'”, comenzó Zaferes. “No tienes que elegir entre ser mamá y ser deportista de alto nivel”. 


Primero, descubra lo que funciona para usted. 

“Es realmente difícil, pero es solo adaptarse a cualquier otra cosa en la vida”, continuó. “No tienes que perder algo que amas o te apasiona porque parece difícil. Puedes encontrar una manera, y no tiene que parecerse a nadie más. Simplemente tiene que funcionar para usted y su familia”. 

Y si no funciona, también está bien. 

“Para mí, volver después de Kimble fue un 'vamos a ver si esto es para nosotros'”, explicó Zaferes. “Si no se sintiera bien para mí y nuestra familia, pivotaría. Sin embargo, quería probarlo antes de descartarlo como una posibilidad para mí y mi familia. 


En segundo lugar, tenga paciencia. 

“En el deporte, siempre es progreso, no perfección”, dijo. “Así es como describiría la paternidad. Solo estás tratando de hacer lo mejor que puedes. No trates de ser perfecto o trates de ser el mejor. 

“Intenta ser lo que quieras ser”. 


Apoyando el regreso de los atletas al deporte. 

El Grupo de trabajo sobre la salud de la mujer de la USOPC se hace eco de las importantes ideas compartidas por Zaferas. Este grupo de trabajo de 18 miembros, compuesto por médicos, proveedores médicos, expertos en salud mental y atletas de renombre mundial, se formó la primavera pasada para identificar las necesidades y desarrollar los recursos y soluciones para apoyar a las mujeres del equipo de EE. UU., antes, durante y después de la competencia.  

 “Cada vez más mujeres participan en un alto nivel de deportes durante y después del embarazo”, afirmó Ellen Casey, MD, miembro del Grupo de trabajo sobre la salud de la mujer de la USOPC. “Es importante tener en cuenta que la duración y la experiencia del regreso al deporte después del parto es variable y personal. Los cambios que ocurren con el embarazo y el parto pueden afectar el rendimiento físico. Sin embargo, un enfoque en equipo, que incluya un médico especialista en medicina deportiva, un fisioterapeuta y un dietista deportivo con experiencia en embarazo, puede ayudar a las mujeres a desarrollar un plan individualizado para una progresión gradual y un regreso exitoso al deporte de élite”.  

Además de los cambios físicos, como destacó Zafares, adaptarse y encontrar un nuevo equilibrio lleva tiempo para todos los nuevos padres.  

“El apoyo psicológico puede ser clave para el éxito de cualquier atleta, pero es innegable equilibrar las demandas psicológicas de ser un atleta olímpico o paralímpico y una nueva mamá”, comparte la Dra. Jessica Bartley, directora sénior de servicios psicológicos en la USOPC y miembro del grupo de trabajo. . “Estamos aquí para ayudar a los atletas a comprender los recursos disponibles para apoyarlos en todos los puntos de su viaje”.  

 

*Fuente: Team USA. Por Peggy Shinn: Una galardonada escritora independiente con sede en Vermont, Peggy Shinn ha cubierto siete Juegos Olímpicos. Ha contribuido a TeamUSA.org desde su creación en 2008

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