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Dulces Dieciséis Suicidas: Una reflexión sobre la medicina juvenil TRANS (EEUU) ⎪ CULTURIZAR MEDIOS

Hoy en día, los profesionales de bata blanca dicen a los padres de niños con disforia de género: afirmen la identidad trans de su hijo de inmediato o prepárense para el suicidio. ¿Son realmente esas las dos únicas opciones? Para un movimiento que denuncia lo binario, su compromiso con esta falsa dicotomía es implacable

Tenía dieciséis años la primera vez que oí a mi madre maldecir

Estaba agotada y cansada, más allá de sus límites maternales. Desde sus sueños delirantes, me incorporé, murmurando que me sentía mal. Desde su propia posición arrugada en una silla junto a la cama, mamá se apresuró a buscar el tazón de vómitos demasiado tarde, provocando su exasperado improperio. ¿Quién podría culparla, después de nuestro viaje nocturno a Urgencias y de los vómitos en proyectil que empezaron en cuanto atravesé las puertas correderas del hospital?

Fuente: The Public Discourse*

Me sentí muy mal por el desastre que estaba haciendo. Me disculpé profusamente entre jadeos, extendiendo las manos para tratar de atraparlo, como si eso fuera a ayudar. Pronto, un tubo delgado se introdujo en mi nariz y bajó por mi garganta; el carbón vegetal líquido descendió lentamente, abriéndose paso hasta mi estómago para absorber las numerosas recetas que consumí en mi primer gran intento de suicidio. La mayor parte de lo que había estado en nuestro botiquín del baño de abajo estaba ahora en mí.

Después de los abusos sexuales que sufrí a los diez años, mis años siguientes estuvieron llenos de ideas suicidas. Me odiaba a mí misma y odiaba mi cuerpo femenino, despreciándolo como fuente de mi vulnerabilidad y traición. A medida que me desarrollaba, buscaba una apariencia andrógina, que para mí era tanto un estilo como un escudo. Podía anudar una corbata de hombre con la misma destreza y pulcritud que mi padre, pues la llevaba con frecuencia.

A los dieciséis años, no podía imaginarme un yo sano, un cuerpo "impoluto" libre de vergüenza. El suicidio había sido durante mucho tiempo una falsa sirena en mis imaginaciones, ofreciendo alivio y una vía de escape. En realidad, no quería morir, pero necesitaba ayuda, y este intento fue mi grito desesperado para conseguirla.


Los límites de la medicación

Obviamente, el suicidio no era la respuesta correcta, pero ¿eran los fármacos la solución? Enseguida me encariñé con el Dr. Richards, el psiquiatra paternal y de voz suave que estaba de guardia aquella noche. Continué durante varios años bajo su cuidado, pero lo principal que obtuve de nuestras sesiones fue su amable atención. Recuerdo los círculos de Análisis Transaccional, Ids, Egos y flechas, y muy poco más. Lo más interesante es que me estaba tratando por un "desequilibrio químico". El hecho de que me presentara en el hospital lleno de píldoras hizo que me pusieran más píldoras, como si mi problema estuviera principalmente en mi cerebro.

Pero como observa Robert Whitaker, finalista del Premio Pulitzer por su periodismo de investigación sobre medicina psiquiátrica, "nuestra salud mental surge en los entornos, no sólo en el interior de nuestra cabeza". Mientras pasaba de una medicación a otra para ver qué podía ayudar, el Dr. Richards y yo no hablábamos del abuso sexual. Curiosamente, insistió a mi madre en que mi desesperación era tan profunda que tenía que haber un trauma anterior, algo que hubiera ocurrido antes de los dos años. Mi madre respondió con la misma insistencia que no había ocurrido nada antes de aquel fatídico verano de abusos.


Ahora sólo puedo sacudir la cabeza ante el desconcierto de este erudito médico. Soy adoptada y, sin embargo, ni a él ni a mi madre se les pasó por la cabeza ningún efecto de esa herida primigenia. Ahora me doy cuenta de que mis disculpas de urgencias han estado operando de alguna forma durante la mayor parte de mi vida: siento estar aquí, siento las molestias, siento el desorden que estoy causando. . . 

Resulta que los adoptados están sobre representados entre los que se presentan en las clínicas con disforia de género. Puedo ver la cara demacrada de mi madre e imaginar su situación si mi cambio de género de los años 80 hubiera tomado la forma de "salir del armario como trans", como ocurre hoy.
Mi madre ya estaba sometida a mucha presión: vulnerable, asustada y desesperada por ayudar. Me imagino a profesionales de bata blanca diciéndole lo que los padres oyen hoy: que afirme mi identidad trans de inmediato o que se prepare para un suicidio consumado. ¿Son realmente esas las dos únicas opciones? Para un movimiento que denuncia lo binario, su compromiso con esta discreta dicotomía es implacable.

La "prisa por tratar" es una receta para el daño irreversible y el arrepentimiento. La valiente mujer destransicionada Keira Bell, a la que le pusieron bloqueadores de la pubertad después de tres sesiones de una hora, lo sabe muy bien. Sus exitosos esfuerzos legales para proteger a otros jóvenes de daños similares fueron anulados en apelación en el Reino Unido hace apenas unas semanas. De este modo, la vía del género medicalizado se ha vuelto a abrir a los niños y adolescentes angustiados, sin que se requiera ninguna supervisión fuera de la cuestionable clínica.


Alternativas a la afirmación

En situaciones agudas de crisis, los padres y los jóvenes necesitan ayuda inmediata, así como apoyo para ir más despacio y buscar los mejores resultados a largo plazo. Esto es similar a la sabiduría de no tomar decisiones importantes después de una pérdida significativa o en un momento de duelo. Pero eso no es lo que ocurre. En lugar de ello, los padres se dejan llevar por un establecimiento médico "transafirmativo", canalla y en boga, en el que las motivaciones financieras e ideológicas prevalecen sobre la buena práctica clínica. Al igual que en el caso de Keira Bell, ahora los médicos suelen empezar por suprimir la pubertad en lugar de tratar los problemas reprimidos.

En un excelente artículo reciente, el distinguido psiquiatra Stephen Levine nos recuerda que la buena práctica clínica implica abordar cualquier síntoma nuevo con la pregunta: "¿Por qué ocurre esto ahora?" Cuando los clínicos afirmativos tienen pacientes que presentan conflictos de identidad de género, puede que ni siquiera planteen esta pregunta, pensando que es irrelevante y que entra en conflicto con su preocupación por la "autonomía del paciente." Pero Levine nos recuerda que "la pasión de hoy puede ser el arrepentimiento de mañana". Hacer un diagnóstico de disforia de género es fácil. Pensar a qué responde no lo es".

Los clínicos responsables que sí quieren explorar y abordar el trauma que es bastante común entre los jóvenes trans-identificados pueden ser rechazados por jóvenes condicionados a buscar la solución en una píldora. Describiendo sus propias experiencias clínicas, un grupo de profesionales australianos informó de que "un gran subgrupo de niños equiparaba la afirmación con la intervención médica y parecía creer que su angustia se aliviaría por completo si seguían el camino del tratamiento médico". Estas creencias de varita mágica eran producto de la influencia de los compañeros, los medios sociales y los encuentros previos con otros trabajadores sanitarios.


Los autores lamentaron que sus esfuerzos por explicar los riesgos y emprender una auténtica exploración terapéutica "cayeran en saco roto". También señalan que la "misma dinámica general también puso a muchos padres... en una situación difícil e insostenible". Los padres casi siempre desean ser solidarios y aliviar la angustia, pero tienen la responsabilidad de buscar la mejor manera de lograr estos objetivos evitando al mismo tiempo riesgos innecesarios y posibles daños a largo plazo. Como demuestran la legislación y las sentencias judiciales recientes, los padres preocupados no tienen poder. La afirmación medicalizada sí lo tienen.


Encontrar el "valor para sufrir"

En otro lugar, Levine describe cómo es el verdadero consentimiento informado. Implica preguntas puntuales, como: "¿Qué ha considerado que será la naturaleza de su vida dentro de diez o veinte años?".

A los dieciséis años, no podía empezar a responder a esa pregunta, ya que no podía prever un futuro a largo plazo. Después de mi sobredosis, me resistí a lo que se convirtió en una estancia de dos meses en el hospital porque no quería retrasarme en la escuela. Cuando el Dr. Richards señaló que acababa de intentar suicidarme, le aseguré que, como eso había fracasado, volvía a mi otro plan: escapar del dolor de mi situación actual mediante una graduación temprana. Albergaba la esperanza de que, tal vez, si aceleraba el paso a la siguiente etapa de la vida, sería diferente de alguna manera. Terminar el instituto era lo máximo que podía imaginar.

¿Cómo sería mi vida dentro de diez o veinte años? A los veintiséis, estaba en la escuela de posgrado, viendo a otro terapeuta, llorando incontroladamente y diciendo que por fin había llegado el momento de enfrentarme a los abusos sexuales. El mejor consejo que me había dado el Dr. Richards, mi amable psiquiatra judío, era que leyera a Viktor Frankl. Tal vez mis lágrimas, reprimidas durante tanto tiempo, estaban finalmente dando testimonio: Me enfrentaba a cosas que no podía cambiar y encontraba "el valor de sufrir".


A los treinta y seis años, me comprometí con el hombre que ahora es mi marido y el padre de mis dos hijos. Pensar en tomar decisiones a los dieciséis años que hubieran impedido estos resultados, sobre todo mis dos hijos, me hace estremecer.

Hoy en día, calculo que las probabilidades de que llegue con el cuerpo entero a la era de Instagram y la ingeniería de las redes sociales son pequeñas. Una doble mastectomía habría sido mi destino elegido, como si mis pechos fueran lo que estaba mal, y no lo que se hizo con ellos. Podría haber perseguido fácilmente la siguiente etapa de transición en lugar de la matrícula con la esperanza de que curara lo que me aquejaba. Pero las sucesivas graduaciones no me curaron más de lo que lo hubieran hecho las sucesivas cirugías.


Medicina politizada

Los defensores de la "atención de afirmación de género" se felicitan por ayudar a los niños a "vivir su mejor vida".  Sin embargo, como los líderes de la Sociedad para la Medicina de Género Basada en la Evidencia nos recordaron recientemente, en el estudio original holandés de setenta niños que tomaron bloqueadores de la pubertad entre 2000 y 2008, las calificaciones subjetivas de sus niveles de depresión mejoraron sólo tres puntos de sesenta y tres después de recibir el tratamiento. En una escala de cero a cien, el funcionamiento general de los niños sólo mejoró cuatro puntos. Otras medidas no revelaron ninguna mejora. Todos los niños pasaron a recibir hormonas cruzadas. Cincuenta y seis niños fueron operados, uno de los cuales murió por complicaciones postoperatorias.

Se trata de intervenciones drásticas, que conducen a "mejoras" mínimas en el mejor de los casos. Hay un mundo de diferencia entre unos pocos puntos en una lista de control de un inventario psicológico y unos resultados sólidos en la vida futura, como casarse, tener hijos, educación, empleo y relaciones familiares intactas. El bienestar general, tanto físico como mental, y el auténtico florecimiento humano deberían ser la medida del éxito.

En el pasado, los pacientes a los que se les rechazaba la cirugía de reasignación de sexo parecían menos propensos a alterarse, y no se daban amenazas funestas de suicidio inminente. En un estudio, once de catorce pacientes de este tipo no expresaron ningún arrepentimiento por no haber hecho la transición en el momento del seguimiento. ¿Qué ocurrió en cambio? La mayoría "encontró otras formas de afrontar su problema de género hasta el punto de que, de hecho, declararon tener menos disforia de género". Incluso los autores del estudio -que eran partidarios de la transición- admitieron en su momento que esa resolución era preferible a métodos de tratamiento más invasivos. Pero ese estudio tiene ya veinte años, y esa sabiduría y precaución hace tiempo que se han desechado.

 

Daño claro y presente

Antes de aquella fatídica noche de Halloween de 1986, la única otra vez que mi madre había mantenido una vigilia angustiosa junto a mi cama en el hospital fue cuando yo tenía siete años. Lo que los médicos temían que fuera un tumor cerebral por mi repentina pérdida de la capacidad de caminar recto o de leer resultó ser una inflamación cerebral aguda. Mamá había seguido las órdenes del médico y me había dado una aspirina para consolarme durante mi reciente caso de varicela, y ahora mis padres estaban esperando para ver si sobreviviría al síndrome de Reyes que se produjo. En una extraña coincidencia con mi futuro adolescente, me perdí dos meses de colegio mientras estaba convaleciente. La clase médica no lo sabía entonces, y nadie tiene la culpa. Los médicos son humanos y hacen lo que pueden con sus limitados conocimientos.

Con la medicina experimental de género en los niños, ya no podemos afirmar que sea así. Aunque todavía se desconocen los resultados a largo plazo, hay abundantes pruebas de un daño claro y presente. Los médicos transafirmativos ya no pueden decir a los padres y a los niños: "Lo sentimos. No lo sabíamos". Lo saben. Y lo hacen de todos modos. Cuando las "mejores prácticas clínicas" están moldeadas por creencias influenciadas políticamente y un optimismo voluntariamente ciego, los médicos se convierten en "animadores de la transición". A los padres se les engaña sobre la "certeza científica" de la transición y se les intimida por estar preocupados. Lo peor de todo es que a los niños se les prescribe un futuro oscuro, distinto del que yo no podía imaginar a los dieciséis años, pero que he tenido la suerte de disfrutar.



*Fuente: The Public Discourse. Por Jean C. Lloyd. 30 de septiembre de 2021.


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