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Sobre figuras paternales ⎪ CULTURIZAR MEDIOS

Imagínese si todos los profesores y profesores varones que leen y escriben para esta bendita revista, que se preocupan profundamente por la difícil situación de los huérfanos, buscaran activamente guiar a sus estudiantes en el tema más importante: la vida. Imagínese si, al comienzo de cada período, cada uno de ustedes anunciara y luego demostrara su apertura y disposición para ayudar a sus jóvenes estudiantes impresionables a navegar este próximo capítulo en sus vidas. 

Fuente: The Public Discourse*


Uno de los aspectos más importantes del movimiento conservador moderno ha sido su lucha contra el nuevo ethos liberal que busca activamente socavar y desmantelar la unidad familiar. En su libro de 2017, Cheap Sex , Mark Regnerus muestra cómo el estado del matrimonio y la monogamia está en su punto más bajo. Pero quizás la posición más perversa sostenida por el nuevo dogma es que los padres no importan. Estos son solo algunos ejemplos . Recientemente, Mary Eberstadt escribió un ensayo brillante y desgarrador sobre los efectos de la falta de padre en la juventud estadounidense. Quizás las pocas líneas más aterradoras de su ensayo decían:

Seis décadas de ciencias sociales han establecido que la forma más eficiente de aumentar la disfunción es aumentar la falta de padres. Y esto lo ha hecho Estados Unidos, desde hace dos generaciones. Casi uno de cada cuatro niños hoy en día crece sin un padre en el hogar. Para los afroamericanos, es alrededor del 65 por ciento de los niños.


El problema es real, y el movimiento conservador tiene razón al luchar tan ferozmente para revertir este movimiento pendular. ¿Pero qué hasta entonces? ¿Qué instituciones sociales existen para guiar a los niños huérfanos de hoy?

Yo mismo soy un hijo del divorcio. No tengo ninguna relación con mi padre. Reconozco que me conviene no tener ninguna relación con él (era emocionalmente abusivo), pero también me doy cuenta de que estoy en desventaja debido a esta ausencia. Cuando mis padres se divorciaron, yo estaba en el tercer año de la escuela secundaria. Para un chico de diecisiete años muy hormonal, esto fue perjudicial. ¿Quién estaría allí para ayudarme a navegar la masculinidad? ¿Quién me diría cómo invitar a salir a una chica? ¿Quién estaría allí para discutir temas delicados conmigo? ¿Quién me mostraría cómo afeitar o cambiar una rueda pinchada? No mi padre. En cambio, compré un libro. Un maldito libro . El libro fue útil, pero obviamente no sustituye a un padre.

Por supuesto, existen instituciones sociales cuya misión es ayudar a los niños vulnerables. La organización Big Brothers Big Sisters, por ejemplo, hace un trabajo increíble conectando a los niños pequeños con un modelo a seguir positivo. Pero un padre es mucho más que un modelo a seguir positivo; es más que un individuo que puede hablar de política y deportes con una cerveza. Se supone que un padre debe ofrecer perspectiva y sabiduría, guía y consejo. Para los adultos jóvenes como yo (tengo veinticuatro ahora), tener una figura paterna que pueda proporcionar esto y más es invaluable y necesario si uno espera tener las mejores posibilidades de éxito en la vida. Entonces, ¿qué puede hacerse?


Para responder a esta pregunta, necesito contarles sobre Doc, mi profesor de inglés en la escuela secundaria. Cómo un hombre que se especializó en historia en una pequeña universidad católica de artes liberales terminó enseñando inglés en una escuela secundaria judía ortodoxa es una historia entretenida, pero no entraré en eso ahora (Doc siempre se refirió a eso como "planificación de carrera en su punto más alto"). Sea como fuere, tomé dos años de inglés de Doc y le doy crédito por moldearme hasta convertirme en el escritor que soy hoy. Pero mi tiempo en su clase de inglés avanzado sería lo mínimo de nuestra relación.

Doc siempre fue abierto y vulnerable. Nunca rehuyó involucrar a la clase en debates que iban desde la política hasta la religión. Siempre estuvo orgulloso de decir que ha votado por tantos republicanos como demócratas. En una discusión en el ayuntamiento de la escuela que está grabada para siempre en mi mente, compartió con nosotros la historia de su hijo, que en ese entonces luchaba contra la adicción. La mayoría de los profesores no se atreverían a mencionar su dirección de correo electrónico personal, y mucho menos a compartir algo tan íntimo. De hecho, otra escuela secundaria judía ortodoxa a la que asistían mis amigos en otro estado tenía la política de que los maestros y los rabinos no podían tener contacto con los estudiantes fuera del aula; el intercambio de números de teléfono estaba prohibido.

Doc no era el tipo de maestro que marcaba la entrada y la salida. Él no enseñaba materias; moldeó a los estudiantes. Al ser abierto, vulnerable y dispuesto a compartir, Doc me permitió a mí (y a otros, sin duda), como escribe la Mishná en el Tratado Avot, “beber [sus] palabras con sed”. Doc se convirtió en una figura paterna para mí.

En los seis años desde que me gradué de la escuela secundaria, no he perdido el contacto con Doc. Hace solo unos meses, estaba en un largo viaje en automóvil, solo, pensando en la vida. En particular, estaba pensando en mi vida amorosa. La perspectiva de salir en citas me atormenta, como a muchos otros hijos de divorciados. Aquellos de nosotros que hemos estado rodeados de relaciones fallidas estamos nerviosos por comenzar una propia. Pero Doc... bueno, probablemente era uno de los hombres más felizmente casados ​​que he conocido. Lo había visto de primera mano; su esposa también enseñó en mi escuela secundaria. Vi la forma en que interactuaban, la forma en que hablaban entre ellos. Entonces, en ese largo viaje, llamé a Doc. Le pedí, como un hijo le pediría a su padre, un consejo sobre las citas. Me dio el mejor consejo que he recibido.


Los estudiantes, tanto de nivel secundario como universitario, pasan más tiempo con sus maestros y profesores que con su propia familia. Hay maestros y profesores que se preocupan profundamente por sus alumnos y no solo por sus materias; hay muchos documentos por ahí. Pero en la sociedad actual, parece que cada vez más educadores están marcando una línea más profunda en la arena que delimita las relaciones alumno/maestro. En algunos casos, esta línea está ordenada por los poderes que están en la Torre de Marfil, preocupados de que incluso el más mínimo gesto pueda malinterpretarse y tener resultados desastrosos. Pero cuanto más profunda esté enterrada esa línea, cuanto más nos ocupemos únicamente de los límites, más jóvenes en la etapa más vulnerable de sus vidas se quedarán solos para navegar las aguas embravecidas de la vida sin una estrella polar que los guíe.

Imagínese si todos los profesores y maestros varones que leen y escriben para esta bendita revista, que se preocupan profundamente por la difícil situación de los huérfanos, buscaran activamente guiar a sus estudiantes en el tema más importante: la vida . Imagínese si, al comienzo de cada período, cada uno de ustedes anunciara y luego demostrara su apertura y disposición para ayudar a sus jóvenes estudiantes impresionables a navegar este próximo capítulo en sus vidas. Imagínese si un grupo de profesores, de manera informal o incluso formal, creara un programa de "tutoría", similar al de Big Brothers Big Sisters, para ayudar a nutrir a esos estudiantes sin padre. ¿Quién no puede inspirarse leyendo de cómo los estudiantes de la Universidad de Chicago se aferraron tan ansiosamente al profesor Leon Kass y su difunta esposa, Amy? Los estudiantes estaban sedientos de ellos , no solo de los programas de sus cursos. Imagínese cuánto mejor será la vida de sus estudiantes huérfanos si pueden encontrar una figura paterna. Imagina cuánto se enriquecerá tu vida cuando, años más tarde, te inviten a la boda de tu alumno. Doc seguramente estará en el mío.

La furia de los huérfanos, como la describió Eberstadt, es real. Lo vivo. Pero no pasa un día en que no agradezca a Dios por las figuras paternales en mi vida. Necesitamos instituciones sociales para ayudar a cuidar a los hombres sin padre, especialmente cuando ingresan a la universidad. Sólo he expuesto una idea imaginativa. Quizás algunos lectores lo encontrarán convincente. Seguro que alguno tendrá otras ideas. Pero el resultado final, mi súplica y esperanza para nuestro país y para los muchos que no tienen los padres correctos, es este:

Todo el mundo merece un Doc.




*Fuente: The Public Discourse. Por Phillip Dilitsky. Enero de 2022.

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