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Desarrollo de la visión: sin pantalla antes de los dos años ⎪ CULTURIZAR MEDIOS


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Los dispositivos electrónicos no son, en sí mismos, una fuente de problemas visuales. Más bien, es el uso inadecuado de estos dispositivos lo que puede dificultar el desarrollo natural del ojo, así como las habilidades de lectura y aprendizaje.

Tarde de sábado lluviosa. Recorrido por el centro comercial para finalizar las compras de regreso a clases. Obviamente está ocupado. Me encuentro con mucha gente, incluidos varios padres con niños pequeños menores de 2 años, en cochecitos. Una cosa me llama la atención: todos estos niños tienen una tableta electrónica o un teléfono en la mano, como si la tecnología se hubiera convertido en la herramienta definitiva para mantener al niño tranquilo.

Fuente: The Conversation*


Como optometrista y experto en salud ocular, este hallazgo me entristece cada vez, ya que conozco todos los efectos nocivos que puede tener tal exposición a las herramientas electrónicas.

Y estos impactos son aún más cruciales durante los primeros años de vida, tanto a nivel visual como en el desarrollo cognitivo y social del niño .


El desarrollo visual del niño.

El ojo humano se desarrolla a través de la estimulación. La calidad del estímulo óptico influye en el crecimiento del globo ocular, siguiendo un mecanismo complejo y equilibrado. Al nacer, el ojo es hipermétrope, es decir que su potencia no se ajusta perfectamente a su tamaño. El niño ve a corta distancia, apenas distingue una sombra cuando el abuelo aparece en la puerta del dormitorio.

En las primeras semanas el ojo crece, su retina madura y se establece un equilibrio entre el crecimiento del globo ocular y la potencia del cristalino. A los 6 meses, cada uno de los dos ojos del niño pequeño tiene la visión de un ojo adulto. A partir de este momento, los ojos desarrollarán su coordinación, para generar la visión en 3 dimensiones. Y es también a partir de los 6 meses de edad que se producirá la comunicación entre los ojos en el cerebro visual.

Se necesitarán hacer miles de millones de conexiones neurológicas en los primeros 8 años de vida . Este es un tiempo de maduración enorme, pero necesario, considerando que más de un tercio de las neuronas del cerebro están dedicadas a la visión .


Una cuestión de distancia

Los dispositivos electrónicos no son, en sí mismos, una fuente de problemas visuales. Más bien, es el uso inadecuado de estos dispositivos lo que puede dificultar el desarrollo natural del ojo, así como las habilidades de lectura y aprendizaje.

El primer elemento a considerar es la distancia de visualización. El ojo está diseñado para mirar, en visión cercana, a una distancia aproximadamente igual a la del antebrazo (distancia desde el codo hasta la punta de los dedos de la mano). Estamos hablando de 30 cm para un niño pequeño y 40 cm para un adulto . Sin embargo, las tabletas y los teléfonos se mantienen a una distancia promedio de 20 a 30 cm del ojo, y esta distancia se vuelve cada vez más corta con una exposición prolongada . El esfuerzo visual necesario para mantener una imagen nítida a esta distancia representa, por tanto, el doble.

Una distancia demasiado corta influye en la calidad de la imagen retiniana (y por tanto en el desarrollo visual) y provoca una fatiga ocular excesiva. También debe entenderse que cuando el ojo se acomoda, los ojos se mueven automáticamente hacia la nariz (convergencia) para enfocar a la distancia de lectura normal. Por lo tanto, un esfuerzo de acomodación demasiado grande va acompañado de una convergencia mayor que la normal. Como el ojo no puede mantener este esfuerzo prolongado durante mucho tiempo, relajará su esfuerzo y la imagen percibida se volverá borrosa por un momento, una penalización sensorial que queremos evitar. Después de un período de descanso, el ojo reanudará su esfuerzo, y esta alternancia entre claridad y borrosidad se producirá mientras se requiera mucha atención. Por lo tanto, lo ideal es mantener la tableta o el teléfono siempre a distancia del antebrazo.


No se recomienda la estimulación constante.

El uso de herramientas electrónicas, con juegos o videos, requiere una atención constante, sin interrupciones; este es el segundo factor a considerar. Cuando el niño dibuja en un cuaderno o si lee un libro de papel, instintivamente se detendrá en algún punto, mirará hacia otro lado, a lo lejos, se interesará por algo más a su alrededor. Estas pausas y tiempos muertos son beneficiosos para que el sistema visual se recupere de su esfuerzo . Centrarse en objetivos a distancia también es beneficioso para el desarrollo visual de un niño. Con las tabletas electrónicas, no es raro ver a los niños operar sesiones de más de 2-3 horas de forma continua, sin levantar la vista de la pantalla.

Para los niños de 0 a 2 años, el sistema visual simplemente no está lo suficientemente desarrollado y robusto para soportar tal estrés de la estimulación constante frente a la pantalla. En particular, los elementos estructurantes, es decir, los de la esclerótica (capa profunda del ojo), que dan rigidez al ojo y determinan su tamaño, se desarrollan entre 0 y 2 años y luego se estabilizan. El estímulo visual a estas edades puede interferir y, por lo tanto, influir en el desarrollo de defectos y patologías visuales en etapas posteriores de la vida .

También vale la pena mencionar que la pantalla puede emitir luz azul. Los ojos de los niños no filtran estos rayos como los de un adulto. Por tanto, la exposición a la luz azul es mayor en los niños, lo que podría estimular la miopía y alterar la secreción de melatonina, que regula nuestro reloj biológico . Esto puede interrumpir las siestas necesarias a esta edad, así como el sueño nocturno. La pérdida de sueño también es miope.


Aprendamos de electronica

Por lo tanto, para un desarrollo visual normal, se recomienda evitar toda exposición a dispositivos electrónicos entre los 0 y los 2 años de edad . Con la excepción de raras conversaciones por video, bajo la supervisión de un padre, para saludar a un abuelo desde la distancia, durante unos minutos.

A partir de los 2 años, se puede prever una exposición de una hora al día, en particular para consultar sitios educativos, siempre acompañados por un padre o un educador.

Cuando el sistema visual está maduro, alrededor de los 6-8 años, la exposición puede incrementarse gradualmente, sin exceder de 2 a 3 horas por día, tomando descansos de 10 minutos cada hora. Evite el uso de dispositivos electrónicos durante las comidas, actividades familiares y al menos 1 hora antes de dormir.


¡Vamos a jugar afuera!

El mejor consejo que se puede dar para el desarrollo visual exitoso de un niño es fomentar la exposición a la luz exterior durante al menos 1 hora al día, idealmente 2 horas . Estamos hablando aquí de jugar, caminar y actividades que se realizan al aire libre. La cantidad de luz es entonces mucho mayor que en el interior, lo que estimularía la producción de dopamina, un mediador químico fundamental para regular el crecimiento del ojo. Esta es la forma más eficaz de prevenir la aparición de la miopía en los niños.

También es necesario asegurarse de que el sistema visual del niño sea normal y que su desarrollo se produzca de forma natural. Así, el primer examen en el optometrista debe hacerse a los 6 meses de edad (para validar que el ojo tiene una óptica normal y que no hay defecto congénito), luego a los 3 años para evaluar la coordinación ocular. Si todo es normal, el próximo examen se realizará a los 5 años, y anualmente a partir de entonces, considerando que la visión puede cambiar rápidamente .

En caso de anomalía, cuanto antes se intervenga en el proceso, más fácil será restablecer la función ocular normal, ya sea por ejercicio o por medios ópticos.

Al observar estas recomendaciones de higiene visual, protegeremos el sistema visual del niño y aseguraremos un desarrollo normal.

¡Y no olvidemos que la pantalla más hermosa del mundo es la de la naturaleza! Démoslo más a menudo a nuestros hijos.


 *Fuente: The Conversation. Por Langis Michaud, Profesor de tiempo completo. Escuela de Optometría. Experiencia en salud ocular y uso de lentes de contacto especializados, Universidad de Montreal.

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